Investigación en Homeopatía

La Homeopatía siempre levanta polémica. Esa orientación terapéutica es atacada en repetidas oportunidades tanto en la prensa especializada como en la lega, y a veces también en emisiones televisivas, la mayoría de las veces sin objetividad. Sus detractores traen a colación diversos argumentos. El «argumento en contra» más usado es a menudo la duda sobre la dilución: en la Homeopatía se utilizan con frecuencia medicamentos con una dilución tan extrema que una simple cuenta demuestra que no queda disponible ninguna molécula de principio activo. Además, se cuestiona el principio básico de la Homeopatía, el principio de la similitud.

En modelos teóricos y enfoques experimentales, está siendo investigado desde hace años el mecanismo de su efectividad, es decir, los principios que sustentan la efectividad de los medicamentos homeopáticos. Estas investigaciones han producido numerosos resultados positivos sin que el gran público los conozca, lo que también puede deberse a su poca difusión por parte de los medios de comunicación, en general críticos de la Homeopatía. En los próximos años, también será una tarea de la investigación sobre la Homeopatía explicar mediante teorías adecuadas estos y otros hallazgos experimentales que apoyan su eficacia.

Junto con los experimentos sobre el mecanismo de acción, también se han efectuado desde hace años numerosos estudios sobre la eficacia de los medicamentos homeopáticos. Con frecuencia, los críticos manifiestan que no existe ningún estudio clínico positivo en Homeopatía, lo que no es cierto: existen aproximadamente 600 estudios clínicos, gran cantidad de los cuales han arrojado resultados positivos y apoyan la eficacia de los medicamentos homeopáticos investigados.

A continuación presentamos una descripción general de los modelos teóricos más importantes analizados en las investigaciones sobre la Homeopatía, así como de los promisorios resultados proporcionados por la investigación de laboratorio y clínica.

1. Modelos y teorías que explican el mecanismo de acción de la Homeopatía

1.1 Teoría de la huella, agrupamientos y memoria del agua
1.2 Fenómenos cuánticos
1.3 Nanoinvestigación

2. Investigación experimental del mecanismo de acción de la Homeopatía

2.1 Investigación experimental sobre el principio de similitud
2.2 Investigación de laboratorio sobre medicamentos potenciados

3. Investigaciones clínicas sobre la eficacia de la Homeopatía

Como se mencionó al principio, en los últimos años se han realizado muchos cientos de estudios clínicos con medicamentos homeopáticos. Por cierto, estos estudios son muy diferentes desde el punto de vista de diseño, de enfoque terapéutico homeopático y de los medicamentos utilizados. En el campo de la Medicina basada en pruebas, es habitual valorar varios estudios sobre un enfoque de tratamiento en artículos de síntesis, llamados revisiones, bajo la forma de un metanálisis. Esto significa que se reúnen la cantidad de pacientes y los resultados individuales de cada estudio y se analizan en su totalidad mediante criterios estadísticos prestablecidos. Esto se ha hecho también en el pasado para los estudios clínicos con medicamentos homeopáticos. A continuación se describen los métodos utilizados y cuáles son los enfoques del problema vinculados con esto.

3.1 Los diferentes procedimientos de tratamiento dificultan la comparación
3.2 Trabajos de síntesis sobre el nivel de la investigación clínica
3.3 Nuevos enfoques

4. Panorama de la investigación clínica

En general, se sugiere que el nivel de las investigaciones sobre la eficacia de los medicamentos o los métodos terapéuticos homeopáticos es notablemente mejor de lo que opinan los críticos. Hay abundante bibliografía científica que apoya la eficacia de la Homeopatía. Aun cuando la cifra de varios cientos de estudios parece a primera vista muy elevada, en comparación con la cantidad de estudios clínicos sobre tratamientos convencionales publicados es minúscula. Sería importante volver sobre los resultados positivos ya obtenidos, verificarlos y ampliarlos. Para ello deberían asignarse más recursos económicos a la investigación clínica en Homeopatía.

El problema principal es que la investigación clínica en Homeopatía se ha autofinanciado hasta el momento casi con exclusividad con dinero proveniente de fundaciones de medicina alternativa o de fabricantes de medicamentos homeopáticos. Es decir, que hasta el momento no se ha llevado a cabo ninguna investigación sistemática, apoyada con recursos públicos para investigación, sobre la eficacia de los medicamentos homeopáticos. En consecuencia, se reprocha la poca calidad de muchos estudios sobre Homeopatía, ya que a menudo no tienen la misma magnitud (p. ej., la cantidad de pacientes y clínicas participantes) que los estudios de investigación farmacéutica convencionales. Puesto que en el campo de los medicamentos de medicina complementaria el margen de ganancia es marcadamente más pequeño que el de muchos productos de la Medicina convencional (un paquete de un medicamento protegido por patente cuesta normalmente varios cientos de Euros), unido a que además no pueden solicitarse patentes para medicamentos homeopáticos, los fabricantes de medicamentos disponen de fondos limitados para dedicarlos a la investigación clínica. En especial para el campo de las investigaciones básicas sobre el mecanismo de acción de los medicamentos potenciados, se dispone de relativamente pocos recursos. Los estudios de alta calidad y grandes dimensiones, como los que reclaman los críticos, requieren presupuestos muy elevados de >500.000 EUR. Además, será muy difícil reducir la reprobada influencia sobre los resultados de los estudios ejercida por el denominado "lobby de la Homeopatía", en tanto y en cuanto los patrocinadores de las investigaciones sobre Homeopatía sean exclusivamente fundaciones con orientación hacia la medicina complementaria y fabricantes de medicamentos homeopáticos.

Debido a que el reconocimiento de la Homeopatía en la población es muy elevado, como lo han demostrado diversas encuestas, y a que las determinaciones de la investigación sobre servicios de salud atestiguan los efectos positivos de la Homeopatía, también sería de interés público que se apoyaran más estas investigaciones con recursos públicos para investigación.

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